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sábado, 31 de octubre de 2009

Películas y Bichos: De los virus como agentes etiológicos de la zombificación

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English Title: On viruses as etiological agents of zombification


Abstract: Viruses are pathogens that causes numerous diseases. It has been reported an increase of viral-zombification cases during Halloween. This paper deals with the biology and pathogenicity of the viruses that cause such terrible disease. The resemblances and differences with other microbial pathogens that causes neurological disorders is discussed. A new taxon, family Zombiviridae, is proposed.



Palabras Clave: Virus, Zombi. ........ Keywords: Virus, Zombie

Introducción

Los virus son conocidos por provocar numerosas y variadas enfermedades. Sin embargo es notorio que en el período conocido como Halloween son numerosos los avistamientos de seres humanos que están infectados por el tipo de virus más mortal jamás conocido por la humanidad, al menos en la pantalla de cine. Este tipo de patógenos no produce síntomas tan leves como fiebres hemorrágicas o neumonías. Los infortunados seres humanos que son infectados por este tipo de virus sufren una perdida total de sus funciones cerebrales superiores y se transforman rápidamente en una maquina inmortal e indestructible, con un gran impulso de deglutir carne humana no infectada. Esa observación indica que el tiempo de multiplicación de estos virus es extremadamente rápido y que deben de generar una neurotoxina muy potente. En el presente trabajo se propone englobarles en un nuevo taxón: la familia Zombiviridae.



Características comunes de la familia Zombiviridae

Existe una gran variedad de virus causantes de la zombificación por lo que su clasificación es bastante complicada, pero casi todos ellos comparten una serie de propiedades.

1.- Su origen suele ser artificial.
2.- Se transmiten por la saliva y por la sangre
3.- Inactivan el cortex cerebral destruyendo las acciones conscientes
4.- No hay casi ninguna posibilidad de inmunización ni de resistencia natural
5.- El tiempo de incubación es inferior a 30 minutos
6.- Aunque no causa la muerte total, la zombificación produce necrosis de los tejidos
7.- Su potencial pandémico puede acabar con toda la humanidad

Adicionalmente, se ha hipotetizado con que los cuerpos zombificados deben de desarrollar algún tipo de receptor o feromona que les permita reconocer a los humanos vivos de los zombies (1). El voraz apetito de los zombies parece explicarse por el hecho de que los Zombiviridae causan una necrosis acelerada de los tejidos y la ingesta de carne podría reemplazar el material celular descompuesto.



Otras criaturas zombies en la naturaleza



Toxoplasma gondii


El que un parásito cambie el comportamiento de su hospedador no es nuevo en el mundo animal (2). El ejemplo más conocido es el caso de Toxoplasma gondii causante de la Toxoplasmosis (3). Este protozoo tiene como hospedador definitivo el gato, pero otros mamíferos pueden alojarle en otras fases de su ciclo vital. Los ooquistes se encuentran en las heces de los gatos infectados. Si los restos son ingeridos, el parásito pasa del intestino a los tejidos del hospedador intermedio, fundamentalmente en el cerebro y los músculos. En el caso de los roedores, se ha comprobado que el parásito provoca un cambio en el comportamiento. El roedor se expone al felino para así ser comido. De esta forma el parásito es transmitido a su huésped final donde puede completar su ciclo sexual. En todos estos ejemplos, los agentes etiológicos pueden ser un insecto, un hongo, un nematodo o un protozoo, pero nunca un virus. La otra gran diferencia con la zombificación vírica es que el animal infectado no busca atacar y devorar a sus congéneres.










Semejanzas y diferencias entre las familias Rhabdoviridae y Zombiviridae.





Los virus de la familia Rhabdoviridae infectan tanto animales como plantas (4). Su genoma es una molécula de RNA monocatenario de sentido negativo con un tamaño de unas 15 kb. Tienen forma de bala y presentan envoltura. El virus de la rabia comparte la característica de ser transmitido por la saliva, por lo que la mordedura de un animal infectado es la forma más frecuente de ser infectado (5). Tras su entrada en el organismo, el virus viaja por las vías nerviosas hasta llegar al sistema nervioso central donde causa una encefalitis. Desde allí se disemina al resto de los órganos, principalmente a las glándulas salivares. Sin embargo, a diferencia de los zombivirus, el desarrollo de la patología es muy lenta. Los primeros síntomas se manifiestan a partir de los dos meses desde la infección. Además, por fortuna es posible la inmunización y el tratamiento de estos virus si el paciente es atendido dentro de los diez días posteriores a la infección.




Epidemiología de los zombivirus.


El trabajo pionero descrito por el grupo del Doctor Robert J. Smith? ha permitido concretar las pautas a seguir en caso de un brote epidémico de zombivirus (6, 7, 8). Según los diversos modelos matemáticos analizados, la mejor respuesta de las autoridades sanitarias sería la cuarentena y eliminación de todos aquellos que se encuentren en el área afectada. Otros escenarios como el establecimiento de una cuarentena, o el desarrollo de un tratamiento que pueda combatir la infección no consiguen erradicar convenientemente al agente patógeno, por lo que el resultado invariable es el exterminio de la humanidad.







Miembros de la familia Zombiviridae





T-Virus
Desarrollado por la industria farmaceutica Umbrella (9).
Síntomas adicionales: mutante némesis: alteraciones teratogénicas que causan un gran desarrollo muscular.
Zombificación en 15 minutos.
Posible tratamiento curativo, aunque por ahora es ineficaz.





Virus REC
Único zombi-virus de posible origen natural. Caso cero en Portugal (10).
Hay datos que apuntan a que podría tratarse de un prion.
Transmisión por saliva y sangre.
El grupo sanguíneo parece afectar al desarrollo de los síntomas.





Virus Rage
Desarrollado en la Cambridge Primate Research Facility (11).
Es el zombi-virus con menor potencial pandémico
Puede transmitirse a través de la conjuntiva del ojo
Zombificación en menos de 15 minutos
Los afectados muestran cierta fotosensibilidad. Son de hábitos nocturnos.
Tampoco son inmortales y pueden morir de inanición







Krippin Virus
Desarrollado por mutación de una forma modificada genéticamente del virus del sarampión que era usada como agente terapéutico contra el cancer (12).
Los afectados sufren fotofobia, pero sus funciones cerebrales superiores no son destruidas por completo.
Asimismo, la infectividad del virus se ve afectada por el frío
Es el único zombivirus cuyo genoma es conocido (RNA cadena simple negativo).
También es el único zombivirus en el que se ha descrito inmunidad natural, y en el que se ha desarrollado una cura


Conclusión

Aunque los zombies son conocidos desde hace bastante tiempo, parecían estar limitados al área geográfica del Caribe. Sin embargo en 1968 se describió el primer brote de zombificación masiva (13), aunque debido a causas físicas y no biológicas. Dicho brote despertó un inusitado interés en la sociedad sobre el fenómeno zombie. Desde entonces se han descrito numerosos brotes, aunque la mayor parte de ellos originados por efectos de la radiación o por productos químicos. Es en la actual década cuando se han descrito brotes de zombificación causados por virus. El hecho de que no hayan sido descritos anteriormente hace suponer que quizás haya una cierta correlación con el actual cambio climático y esta nueva enfermedad emergente, aunque serían necesarios nuevos experimentos para confirmar ese punto. Otra línea de estudio podría ser determinar la relaciones filogenéticas de los Zombivirus con la familia Vampiriviridae (14), a pesar de que la principal diferencia con esta última es el que los afectados conservan sus funciones cerebrales superiores y que muestran una marcada fotofobia. Sin duda este nuevo campo de la monstruovirología será ampliado en el futuro a pesar de lo peligroso de sus investigaciones.



Bibliografía:

1.- Zombie Biology
2.- Zombie Creatures
3.- Toxoplasma gondii
4.- Familia Rhabdoviridae
5.- Rabia
6.- BBC news
7.- Universidad de Otawa
8.- Infectious Disease Modelling Research Progress
9.- "Resident Evil"
10.- "REC"
11.- "28 días después"
12.- "Soy leyenda"
13.- "La noche de los muertos vivientes"
14.- "Blade"


Agradecimientos:
Agradezco a la Fundación "Rocky Horror Picture Show" su apoyo para la realización de este trabajo de Halloween. Al Doctor Frederick Fronkonstin por el envío de los ejemplares de su colección de zombis y no-muertos. Al Doctor César Sánchez por los modelos epidemiológicos. Y a los Doctores Frankenstein y Hannibal Lecter por la revisión del manuscrito.




FELIZ HALLOWEEN



Audio en "El podcast del microbio"
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8 comentarios:

César Sánchez dijo...

¡Je, je, muy bueno! Es increíble la cantidad de "estudios sesudos" sobre zombies cinematográficos que hay por ahí...

No sé si viste esta noticia que dio la web de la BBC en agosto, sobre un artículo científico (verídico) que utiliza un hipotético ataque de zombies como modelo de "infección":

Science ponders 'zombie attack'

Estas cosas pueden hacer más atractiva la microbiología a los jovenes, ¡enhorabuena por el post!

Manuel Sánchez dijo...

Hola César. Muchísimas gracias por el link. He podido encontrar el artículo científico original y he añadido algo más al "paper", incluidas dos gráficas de los modelos predictivos. Como bien dicen en la Universidad de Otawa, los zombis son fictíceos, pero la ciencia es real.

Un saludo

Nalia dijo...

Como fan incondicional de las películas de zombies y de la microbiologia en general esta ha sido sin duda mi entrada favorita!!

La de veces que he debatido con mis compañeros de carrera la posible epidemiologia y fisiologia de un virus que causase la zombificacion! Me ha gustado la hipotesis de la feromona o el receptor para tratar de explicar porque los zombies no se atacan entre ellos. Hay otras "hipotesis" que sugieren que la infección por zombiviruses puede causar la hipersensibilización de la zona cerebral relacionada con el procesamiento de los estimulos olfativos.

Felicidades de nuevo por la entrada!

Manuel Sánchez dijo...

Hola Nalia. Me alegro de que te haya gustado la entrada. Si te interesa la epidemiología de la infección lo cierto es que los modelos de la Universidad de Otawa son bastante interesantes.

Nalia dijo...

Por cierto, se que en este caso se trata de agentes víricos o prionicos, pero en películas como "La tierra de los muertos vivientes" no solo aquellos que son mordidos se convierten en zombies, sino todo aquel que muere por cualquier causa. En estos casos se podria pensar en algun tipo de agente infeccioso o parásito "vivo", como una bacteria, un protozoo o un hongo que podria formar parte de la flora normal de una persona pero al fallecer esta pudiese reanimarla aprovechando el parón de las actividades inmunologicas.

Sé que suena muy a ciencia ficción, pero explicaciones mas inverosimiles e imprecisas cientificamente se ven en las películas de zombies. Pero el caso es que es curioso que nunca se mencionen otros tipos de agentes infecciosos en las peliculas de zombies.

Perdonadme si desvarío mucho, es que me encanta este tema :D

Manuel Sánchez dijo...

¡Huy! Reconozco que me pillas, porque yo no soy muy fan de las películas de zombies. De todas formas, por lo que yo he visto en dichas películas lo importante no es el agente infeccioso, sino que el zombie sea lo más asqueroso y canibal posible.

luy dijo...

El VK (Virus Krippin) solo desarrolla inmunidad en 12 millones de personas, frente a los 600 billones de humanos en todo el mundo. Y los inmunes solo lo son a la variante que se transmite por el aire, no a la que se transmite por contacto y/o tansferencia de fluidos (principalmente sangre y saliva).

Manuel Sánchez dijo...

Hola

Luy ¿te has tomado el artículo en serio?